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Hauts Grades

Places, insignes et fonctions des officiers

15 Mai 2012 , Rédigé par François-Timoléon Bègue-Clavel Publié dans #histoire de la FM

Dans quelques loges, le dais, qui ombrage le trône du vénérable, est de soie cramoisie ; et alors le second surveillant occupe le centre de la colonne du midi. C'est ce qui a lieu dans les loges dites écossaises, et dans toutes les loges anglaises et américaines. Aux Etats-Unis, le vénérable (worshipful master) est coiffé d'un claque garni intérieurement de plumes noires et décoré d'une large cocardede la même couleur. Au lieu de maillet, il tient une masse assez semblable à une sonnette de table. Les surveillants (senior warden et junior warden) sont placés dans une espèce de niche ornée de draperies à franges, et ils portent, appuyé sur la cuisse, comme les hérautsd'armes, un bâton d'ébène tourné en forme de colonne.

Indépendamment du vénérable et des surveillants, qu'on appelle figurément les trois lumières, on compte dans la loge un certain nombre d'autres officiers qui, de même que les trois premiers, sont élus au scrutin, chaque année, à la Saint-Jean d'hiver
. Tels sont l'orateur, le secrétaire, le trésorier, l'hospitalier, l'expert, le maître des cérémonies, le garde des sceaux, l'archiviste, l'architecte, le maître des banquets, et le couvreur, ou garde du temple. Les loges  écossaises ont en outre un premier et un second diacres, un porte-étendard et un porte-épée.

En Angleterre et aux Etats-Unis, les loges n'ont pas un aussi grand nombre d'officiers. On y compte seulement un vénérable (worshipful master), un premier et un second surveillants (senior and junior wardens), un secrétaire (secretary), un trésorier (treasurer), un chapelain (chaplain), un premier et un second diacres (senior and junior deacons), un garde intérieur (inner guard), un garde extérieur, ou tuileur (outer guard, or tyler), et un expert (steward). Dans les loges dites misraïmites, les surveillants ont le nom d'assesseurs, les diacres celui d'acolytes,et l'hospitalier s'appelle élémosinaire.

La plupart des officiers occupent dans la loge une place déterminée. L'orateur et le secrétaire ont leur siégé à l'orient, près de la balustrade ; le premier à la gauche du vénérable ; le second à la droite. Le trésorier est à l'extrémité de la colonne du midi, au-dessous de l'orateur ; l'hospitalier, à l'extrémité de la colonne du nord, au-dessous du secrétaire. Chacun de ces fonctionnaires a devant lui un bureau. L'expert
et le maître des cérémonies sont assis sur des pliants, au bas des marches de l'orient, l'un devant l'hospitalier, l'autre devant le trésorier. Le premier diacre siège à l'orient, à la droite du vénérable ; le second diacre, à l'occident, à la droite du premier surveillant ; le couvreur, derrière le second diacre, près de la porte d'entrée. L'extérieur, qu'on nomme les pas perdus, est habituellement gardé par un frère servant, rétribué par la loge.

Des insignes particuliers servent à distinguer les officiers des membres sans fonctions. Tous portent un large ruban bleu-ciel moiré, en forme de camail, dont la pointe leur descend sur la poitrine. A ce cordon, où sont ordinairement brodés des branches d'acacia
et d'autres emblèmesmaçonniques, est attaché un bijou symbolique dont la nature varie suivant les attributions de l'officier qui en est décoré. Ainsi, le vénérable porte une équerre ; le premier surveillant, un niveau ; le second surveillant, une ligne d'aplomb ; l'orateur, un livre ouvert ; le secrétaire, deux plumes en sautoir ; le trésorier, deux clés; le premier expert, une règle et un glaive; le second expert, ou frère terrible, une fauxet un sablier ; le garde des sceaux, un rouleau et un cachet ; l'hospitalier, une main tenant une bourse ; le maître des cérémonies, une canne et une épée croisées ; le maître des banquets, une corne d'abondance ; l'architecte, deux règles en sautoir ; le garde du temple, ou couvreur, une massue. Les diacres ont des brassards. Les experts et le couvreur portent une épée ; le maître des cérémonies, une canne ; les diacres, un long bâton blanc, et quelquefois une lance.

En Angleterre, en Hollande, aux Etats-Unis, les cordons des officiers ne sont pas uniformément bleu-ciel. Ils sont de la couleur particulière adoptée par la loge. Les frères
qui n'ont pas de fonctions y sont décorés d'un simple tablier de peau blanche.

C'est le vénérable qui convoque et préside les assemblées, qui ouvre et ferme les travaux ; qui communique aux initiés les mystères de la franc-maçonnerie ; qui met en délibération toutes les matières dont s'occupe l'atelier ; qui accorde, refuse ou retire la parole ; qui résume les avis, ferme les discussions et fait voter, et qui surveille l'administration de la loge.

Les surveillants dirigent les colonnes du midi et du nord. C'est par leur entremise que les maçons qui y siègent demandent la parole au président. Ils rappellent à l'ordre les frères qui s'en écartent.

L'orateur prononce les discours d'instruction et d'apparat. Il requiert l'observation des statuts généraux de la maçonnerie et des règlements particuliers de la loge, s'il s'aperçoit qu'on les enfreigne. Dans toutes les discussions, il donne ses conclusions, immédiatement avant le résumé du vénérable.

Les procès-verbaux des tenues, ou tracés d'architecture, les planches de convocation, et en général toutes les écritures de la loge, sont expédiés par le secrétaire. Il fait partie, de même que le vénérable, de toutes les commissions, et il en rédige les rapports.

Le trésorier est le dépositaire des finances de la loge. L'hospitalier a la garde
de tous les dons que les frères déposent dans le tronc de bienfaisance, à la fin de chaque tenue. Les Anglais et les Américains n'ont pas d'hospitalier. Chez eux, chaque maçon fait un don annuel pour le soulagement des frères indigents, lequel est adressé à la Grande-Loge, qui en fait elle-même la distribution, par l'entremise de son committee of charity, ou commission de bienfaisance.

Les francs-maçons étrangers à la loge, qui se présentent pour la visiter, sont tuilés, c'est-à-dire examinés par le frère expert. Ce soin est confié en Angleterre et en Amérique à l'outer guard, ou tuileur. C'est aussi l'expert ou son suppléant, le frère terrible, qui prépare le récipiendiaire et le guide dans le cours des épreuves auxquelles il est soumis. Dans les loges anglaises, cette fonction est remplie par le senior deacon, ou premier diacre.

Les attributions du maître des cérémonies, du garde des sceaux, de l'archiviste, du maître des banquets, sont suffisamment désignées par les titres que portent ces officiers.

L'architecte est le dépositaire du mobilier de la loge. C'est lui qui ordonne et surveille tous les travaux de construction et de décoration que l'atelier a pu délibérer.

Le couvreur a la garde des portes, qu'il n'ouvre aux frères ou aux profanes qu'après l'accomplissement des formalités voulues. C'est à lui que les frères visiteurs donnent à l'oreille le mot de semestre, lorsqu'on les introduit dans le temple.

Le premier diacre est chargé de transmettre les ordres du vénérable au premier surveillant et aux autres officiers de la loge, pendant la durée des travaux qui ne peuvent être interrompus, tels que les délibérations, les réceptions et les discours. Le second diacre est, dans les mêmes circonstances, l'intermédiaire du premier surveillant avec le second, et des deux surveillants avec les frères qui décorent les colonnes, c'est-à-dire qui garnissent les deux côtés de la loge.

C'est seulement dans les cérémonies d'apparat, dans les députations solennelles, et, en Amérique et en Ecosse, dans les processions publiques, que le porte-étendard et le porte-épée ont des fonctions à exercer. En général, le porte-étendard ouvre la marche du cortège, et le porte-épée précède immédiatement le vénérable.

Le chapelain des loges anglaises prononce les invocations et les prières dans les grandes occasions. Habituellement, c'est un ministre du culte, appartenant indifféremment à l'une ou à l'autre des communions existantes.

C'est toujours le soir que les frères se réunissent. Le temple, qui n'a point de fenêtres, est éclairé par un nombre déterminé de lumières ou d'étoiles. Ce nombre est de neuf, de douze, de vingt-un, de vingt-sept, de trente-six, de quatre-vingt-un, suivant la grandeur de la salle ou l'importance de la solennité.

source : www.boutiquefs.com

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